Pablo Larrazabal aura 34 ans en mai prochain. Après une saison 2016 mi-figue, mi-raisin (4 Top10 et 3 autres Top20), l’espagnol a énormément travaillé cet hiver pour retrouver le chemin de la victoire qui lui échappe depuis le BMW International Open en juin 2015. Et c’est vraiment passé tout près ce week-end à Abu Dhabi où Pablo termine à un coup du vainqueur Tommy Fleetwood.
Patiemment sollicité par Marc, le quadruple vainqueur sur le Tour Européen a accepté de répondre aux questions de La Petite Balle Blanche.

Find below the original interview in English.

Le Abu Dhabi Championship vous réussit plutôt bien!

Abu Dhabi est l’un de mes parcours favoris de la saison du Tour Européen. J’y ai joué merveilleusement bien par le passé (vainqueur en 2014 -ndlr-) et j’ai joué incroyable ce week-end. Finir 2ème est un excellent résultat.

Vous y faisiez votre rentrée de l’année. Comment s’est passé cet hiver?

J’ai fêté Noël en famille à la maison, à Barcelone, mais j’ai surtout travaillé dur avec mon équipe. C’était difficile de ne pas avoir de vacances mais cela en valait la peine. Nous avons travaillé tous les compartiments du jeu. Physiquement, techniquement et mentalement. J’ai une super équipe pour parfaire ma préparation.

Vous en ressentiez le besoin après la saison dernière?

2016 a été très décevante. J’ai bien joué au golf mais je n’ai pas eu de bons résultats. J’ai donc fait un gros travail pour être prêt à me bagarrer toute la saison et jouer la victoire aussi souvent que possible.

Cette année, le Tour Européen lance les Rolex Series. Quel est votre sentiment?

C’est un grand pas en avant pour le circuit européen. Les Rolex Series, ce n’est pas une histoire d’argent, ce seront beaucoup de super joueurs qui vont jouer plus souvent en Europe.

Parmi ces tournois « premium », il y a notamment l’Open de France…

Ce tournoi sera toujours dans mon coeur. Tout a débuté là-bas. En 2008, je sortais des Q-School et ma catégorie ne me permettait pas d’être dans le champ directement. Je suis passé par les qualifications, j’ai décroché mon ticket et au final, je gagne le tournoi. J’ai dû regarder 15 fois cet Open De France à la télévision! 🙂

Votre avis justement sur l’Albatros qui sera bientôt l’hôte de la Ryder Cup?

Ce parcours est l’un des meilleurs au monde. L’Albatros peut vous punir aussi vite qu’il vous a récompensé, et vice-versa. J’adore les 4 derniers trous, c’est le meilleur finish du Tour Européen.

Nous vous souhaitons d’y représenter l’Europe en 2018. Quel serait votre partenaire préféré?

J’espère être retenu dans l’équipe mais tous les 2 ans, cela devient de plus en plus dur. Je ne sais pas qui serait un super partenaire pour moi mais je pense que je peux jouer avec n’importe qui…

Le circuit américain est-il un objectif pour vous?

Le PGA Tour est un magnifique circuit et, aujourd’hui, c’est le meilleur. J’adorerai jouer contre le Top mondial chaque semaine mais mon « chez moi » est à Barcelone. J’adore voyager et jouer un peu partout comme je le fais actuellement sur l’European Tour. Ça me convient, aussi je resterai en Europe.

Dernière question, quel serait votre 4 balles « de rêve »?

Une partie avec Tiger Woods et Jack Nicklaus contre Seve Ballesteros et moi. Ce serait un bon match, je crois. 😉

Nos sincères et chaleureux remerciements à Pablo évidemment pour ses réponses, ainsi qu’à Elena, la mère de Pablo, à son frère et agent Alejandro qui ont permis la réalisation de cette interview.

Image en Une: Pablo Larrazabal - Open de France 2016 - © Marc Elices-Rejon

*** Original interview ***
Thanks a lot Pablo for your time and for accepting to answer our questions.
Thanks to Elena and Alejandro without whom this interview could not have been possible.

  • What are your feelings about your result at Abu Dhabi this week?
    Abu Dhabi is one of my favourite golf courses we play on the European Tour. I played great before and i played awesome this year. To finish 2nd is a great start of the year
  • Where did you spend Christmas?
    I spent christmas at home, in Barcelona working hard with my team… it was tough to dont have any holidays but it was worth it.

  • Tell us about your preparation during these last weeks? Did you work on a specific part of your game?
    As i said before, i worked very hard this winter. We worked in all the aspects of the game. Physically, technically and mentally. I have the best team of work i can have.
  • What are your thoughts about 2016?
    2016 was very disappointed. I played good golf but i didnt perform very well.
  • What are your goals for this season?
    My main goal this season is to fight to win golf tournaments as many times as i can.
  • What do you think about the Rolex Series?

     The rolex series are a big step forward to our tour. Is not about the money, it will be about the amount of great players that are going to play more often in Europe…
  • The National French Open must be special for you. Tell us about your 1st victory on European Tour?

    The French Open will be always in my heart. Everything began there. In 2008 with my ranking  from the Q-School i didnt get in at the french open so i had to go to Qualify and i did and then i won it… i watch that tournament on tv like 15 times.
  • What do you think about the Albatros course for an event like the Ryder Cup?

    The Albatros course is one of the best golf courses in the world. It is a risk and reward course and that is what you need for Ryder Cup… my favourite holes would be the last 4 holes. The best finishing holes on the European Tour.
  • We wish you to be in the European Team in 2018, who would be your favorite partner?

     Hopefully I am in the next European team but every two years is getting tougher and tougher. I dont know who can be a great partner for me but i think i can play with any one…
  • Do you think about playing on the PGA Tour one day?

    The PGA tour is a great tour and at the moment is the best tour in the world and I would love to compete against the best players in the world but my home is in Barcelona and I love to travel around the world playing golf like we do on the European Tour. I will stay in Europe
  • Last question, what would be your favorite 4 balls?
    My favourite 4 ball will be: Tiger Woods and Jack Nicklaus vs Seve Ballesteros and i… it would be a good match i think…

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