Quand Lionel – le patron du blog – te contacte et te met au défi d’écrire un article sur le fonctionnement du Tour Européen, certains auraient pu renoncer ou se défiler. C’était mal me connaitre! L’objectif de ce billet? Tout simplement vous faire comprendre (facilement de surcroît) comment fonctionne le tour Européen. Un stylo, un carnet de notes et votre cerveau est bien réveillé? Alors en route et bonne lecture! 😉

1Qu’est ce que le Tour Européen?

Logo European Tour

Il y a 2 organisations principales dans le monde qui managent la grande partie des tournois et des compétitions: Le PGA Tour côté USA et le PGA European Tour de ce côté-ci de l’Atlantique. Le PGA European Tour dirige 3 circuits: Le Tour Européen (division élite), le Challenge Tour (2ème division) et le Senior Tour Européen (+ de 50 ans).

Le Tour Européen a été créé par la PGA britannique et date officiellement de 1972. La 1ère saison, de Avril à Octobre, comportait 20 tournois dont 12 en Grande-Bretagne et en Irlande. 10 ans plus tard avait lieu l’Open de Tunisie, premier tournoi à se dérouler en dehors du continent européen.
En 1984, le Tour Européen devient géré par le PGA European Tour et s’affranchit de la PGA britannique.
En 1989, un premier tournoi -Dubai Desert Classic- est organisé en Asie, puis 3 ans plus tard dans l’Est de l’Asie avec le Johnny Walker Classic à Bangkok (Thaïlande). La Race To Dubaï est apparue en 2009 et a remplacé l’Ordre du Mérite Européen en vigueur jusqu’alors.
En 2017, la saison compte 47 tournois à travers 26 pays et les tournois Rolex Series sont instaurés.

2Comment devient-on membre du Tour Européen?

Etre membre du Tour Européen implique, en premier lieu, une adhésion qui coûte environ 1500€ par an. Cette adhésion n’est possible que si le joueur est éligible (voir ci-après). Pour rester membre du Tour Européen en fin de saison, il faudra être parmi l’une des 22 catégories listées dans le point suivant.

Sont considérés comme membre à plein temps du Tour Européen, les joueurs qui auront à la fin de l’année:

  1. terminé dans le Top110 de la Race to Dubai (R2D)
  2. Et participé à 4 tournois du Tour Européen hors Championnat du Monde et Majeurs.

Note: Seuls les membres du Tour Européen sont sélectionnables en Ryder Cup. Paul Casey n’étant pas membre en 2016 du Tour Européen, il est de fait, non sélectionnable pour la Ryder Cup.

3Tous les membres sont-ils “égaux”?

Chaque semaine (sauf tournoi à champ limité), près de 150 joueurs -156 en général- composent le champ de départ et se disputent la victoire dans un tournoi. Leur participation est déterminée par ce qu’on appelle la Catégorie d’exemption dont voici quelques exemples:

  • Catégorie 1: Joueurs ayant gagné un majeur ou la R2D au cours des 6 dernières années
  • Catégorie 2: Joueurs ayant gagné le DP World Championship (le dernier tournoi de la saison) ou le BMW PGA Championship au cours des 6 dernières années
  • Catégorie 3: Joueurs ayant gagné un WGC, l’Open de France ou le Scottish Open incluant 2016, ou un tournoi Rolex Series 2017
  • Catégorie 4: Joueurs ayant gagné un tournoi de plus de 1,5M€ au cours des 2 dernières années, incluant la saison en cours
  • Catégorie 10: Joueurs sélectionnés lors de la dernière Ryder Cup
  • Catégorie 11: Joueurs ayant fini dans le Top110 de la R2D l’année précédente
  • Catégorie 18: 30ers joueurs n’ayant pas réussi à terminer dans le Top110 de la R2D l’année précédente

Voir Les exemptions du Tour Européen

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4Justement comment savoir si je rentre, ou pas, dans le champ d’un tournoi?

En règle générale, pour remplir le champ de départ, l’organisateur va donc “demander” au 1er membre de la catégorie 1 s’il veut participer à ce tournoi, puis au 2ème de la catégorie 1, etc… jusqu’à atteindre le nombre de joueurs souhaités (en tenant compte qu’un certain quota est parfois réservé aux sponsors). C’est pourquoi sur les plus gros tournois (donc avec beaucoup d’argent), les membres des catégories les plus élevées venant, il est rare de dépasser la catégorie 11a.

A contrario, les petits tournois en gains n’attirant pas les stars, les joueurs ayant des petites catégories peuvent alors participer. Malheureusement pour un gain beaucoup plus faible.

Note: L’Italian Open – Rolex Series avec 7M$ de gains – pour 130 places, seul 1 joueur de la catégorie 12 a pu jouer. A Valderrama – tournoi “normal” avec 2M€ de gains – pour 156 places, des joueurs de la catégorie 22 seront au départ.

5Que veut dire être “réserve” ?

Le champ de départ a été arrêté et les horaires des 2 premiers tours ont été publiés -en général le mardi. L’appellation “réserve” est donnée aux joueurs qui sont sur la “liste d’attente”. Les joueurs qui sont 1ère ou 2ème réserve viennent sur le tournoi car ils sont susceptibles d’être appelés lors de l’éventuel scratch d’un joueur avant son 1er départ.

6Comment est fixée mon heure de départ?

C’est un tirage généralement aléatoire mais à l’initiative de l’organisateur des parties peuvent être déterminées pour regrouper des “stars” aux heures les plus intéressantes de diffusion TV (donc généralement avec un départ vers 9h et 13h).

Note: En 2018, Thomas Björn en tant que capitaine de l’équipe de Ryder Cup peut demander à l’organisateur de jouer avec des joueurs qu’il aura lui-même choisi. Cette option lui est offerte, cela ne signifie pas qu’il l’utilise à chaque fois.

7J’ai une “petite” catégorie, je ne pourrais donc participer à aucun gros tournoi?

Oui… et non! Certains tournois, tel The Open, pratiquent des qualifications en amont qui offrent des places pour le tournoi, indépendamment de sa catégorie actuelle.

L’autre moyen de participer à un tournoi, ce sont les invitations sponsors. Elles sont plutôt rares (1 à 2 invitations en général par tournoi) et elles profitent la plupart du temps à un membre du Tour Européen qui n’est pas éligible pour rentrer dans ce tournoi.
On a assisté récemment, par exemple, à la victoire d’Andres ROMERO au BMW International Open en Allemagne. Invité par le sponsor BMW, cela faisait près de 5 ans que Andres n’avait pas joué sur le Tour Européen et grâce à cette victoire, il a gagné 2 ans d’exemption!

Note: Pour info, chaque semaine, le PGA Tour propose le “Monday Qualifying” qui permet à quelques joueurs de rentrer dans le champ via des qualifications.

8Comment gagne-t-on de l’argent et comment se fait le classement?

Chaque semaine, seuls les joueurs ayant passé le cut gagnent de l’argent, et donc des points. Le cut est un score total fixé après 2 tours de chaque tournoi afin de sélectionner un certain nombre de joueurs pour les 2 tours suivants. Sur le Tour Européen, sauf cas particuliers, le cut est défini pour retenir les 65 premiers joueurs du classement après 2 tours. Tout amateur parmi les 65 n’est pas “comptabilisé”.

La Race to Dubai (R2D) est le classement cumulé annuel des points par joueur. Chaque tournoi rapporte des points en fonction de sa dotation. Ce système de point mis en plance en 2019 à l’avantage de minimiser les performances réalisées lors des Rolex, WGC et Majeur.

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9Existe t’il un moyen d’assurer sa carte pour plus d’une saison ?

Vous savez donc que pour garder sa carte sur le Tour Européen, il faut terminer dans le Top110 de la R2D List mais cette règle trouve son exception lorsque vous gagnez un tournoi!

En effet, on accorde des exemptions aux vainqueurs de tournoi ou de la race to Dubaï. L’exemption se concrétise alors par le fait que pendant de 2 à 6 ans (suivant l’importance du tournoi), ce joueur n’a plus a se soucier de son classement.

Voici quelques exemples :

  • En remportant la R2D 2016, Henrik Stenson a gagné 7 ans d’exemptions (2017-2023). Concrètement, fin 2023, Henrik devra être dans le Top110 de la R2D pour pouvoir jouer à plein temps en 2024.
  • Le Tour Européen offre également 7 ans d’exemptions pour un vainqueur de tournoi Majeurs donc Danny Willett (Masters 2016) a jusque fin 2023 pour retrouver son jeu.
  • En cas de victoire en Rolex Series – si mon interprétation lors de mes multiples recherches est correcte – tu gagnes 3 ans d’exemption.
  • Le vainqueur d’un tournoi moins prestigieux ne gagnera “que” 2 ans d’exemption.

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10En fin de saison je ne suis pas dans le Top110 de la R2D et je n’ai pas d’exemptions. C’est fini pour moi le Tour Européen ?

Clément Berardo - Qualifying School ET 2015

Non, il y a encore un moyen de conserver sa carte.

Si vous suivez l’actualité du moment, vous devez être au courant des Q-Schools (Q pour Qualifying) – les PQ qui comportent 3 étapes.

Le niveau le plus open est PQ1. Pour y rentrer c’est très simple :
– être un garçon classé 0.4 au pire ou parmi les 2000ers au Classement mondial amateur – – payer 1800€… Oui, vous avez bien lu, sachant que cette somme est redevable une seule fois à toute personne participant aux PQ1, PQ2 ou PQ3!

Pour les PQ1, il y a eu 8 lieux de qualifications:

  • 110 joueurs par lieu sur 4 jours, cut après 2 tours pour conserver les 60 meilleurs.
  • Après 4 tours, les 20ers et ex-aequos sont qualifiés pour les PQ2.

Pour les PQ2, il y aura 4 lieux de qualifications:

  • On prend les ≈ 160 (20×8) qui viennent des PQ1 auxquels on ajoute tous les membres du ET ayant une catégorie 1 à 22 qui le souhaitent ainsi que les membres du Challenge Tour qui sont classés dans les 90ers de la Road to Oman (R2O, le classement du Challenge Tour).
  • En général, entre 70 et 80 joueurs se disputent sur 4 tours sans cut les 20ères places par site de qualification qui amènent aux PQ3.

Pour les PQ3, il n’y a qu’un seul lieu de qualification. En 2018, elle a eu lieu au Lumine Golf Club (Golf de Port Aventura) près de Tarragone:

  • On prend les 80 joueurs qui viennent des PQ2 auxquels on ajoute – en gros – les joueurs n’ayant pas obtenu une carte directement sur le Tour Européen (de la 101ème et la 145ème place de la R2D) ainsi que ceux qui finissent entre la 16ème et la 45ème place de la R2O (Challenge Tour).
  • En général, 156 joueurs sont présents pour cette épreuve qui a lieu sur 6 tours, oui, 6!!
  • Au bout de 4 tours, un cut pour garder que les 70ers.
  • Après les 5è et 6è tours, les 25ers au terme de cette épreuve gagneront une catégorie sur le Tour Européen leur permettant de jouer quelques tournois (Catégorie 17).

11Donc, en résumé, comment être membre du Tour Européen ?

Le 1er, le plus simple, c’est d’y être et de conserver sa carte (top110 de la R2D). Cela vous octroie -au minimum- une catégorie 11 qui est la quasi certitude de jouer tous les tournois, y compris les plus gros (Rolex Series en particulier).

Le 2ème moyen consiste à venir du Challenge Tour: soit en gagnant 3 tournois sur ce circuit au cours de la même saison (Catégorie 13), soit en finissant dans le top15 de la R2O (Catégorie 14). Pour ces joueurs, participer à tous les Rolex Series est une illusion mais ils pourront en jouer 3 ou 4 sur 5 (je ne compte pas les 3 derniers Rolex Series).

Note: c’est le cas notamment de Romain Langasque qui n’a pu jouer l’Italian Open cette année, mais a pu participer aux 4 Rolex précédents.

Ensuite, on a vu que le top25 des PQ3 gagne lui aussi un droit de jeu mais qui ne laisse que peu d’espoir quant au fait de le conserver. Avec une catégorie 17, on ne peut espérer jouer que des tournois “mineurs” en terme de prize money et une chance quasi nulle de jouer les Rolex Series (sauf pour les tout premiers des PQ3).

Note: A titre d’exemple, le 1er des PQ3 a pu participer à 3 Rolex Series quand le 7ème des PQ3 n’en a joué aucun cette année.

J’espère que cet article vous aura permis d’assimiler au mieux le fonctionnement du Tour Européen et que cela vous aidera à comprendre notamment pourquoi de nombreux joueurs ayant une catégorie “moyenne” enchaîne les tournois dès décembre car ils sont certains de rentrer dans le champ.

Voici une petite liste de liens supplémentaires en relation avec cet article  :

 

 

1 commentaire

  1. Article super interessant. On voit bien la difficulte de certains pro a pouvoir garder leur cartes et meme a pouvoir vivre de ce sport (petits gains sur petit tournoi) avec les couts engenders par le transport, logement, etc….
    Michael

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