The Players Championship créé en 1974 a longtemps été le rendez-vous le mieux doté de la saison. Jusqu’à l’an dernier en fait, lorsque le prize money de l’US Open a atteint la barre des 12 millions $. Toutefois, avec 11 millions $ à distribuer en 2018, cela reste autant que The Masters et 500.000€ de plus que The Open ou le PGA Championship cette année. La 45ème édition du tournoi débute ce jeudi 10 mai où 144 joueurs seront au départ sur le TPC Sawgrass (Floride), l’un des parcours les plus sélectifs de la saison. Pour suivre au mieux The Players 2018, voici quelques précisions sur les faits et chiffres du tournoi.

1Quelle est la difficulté réelle du Stadium Course ?

Le Stadium Course, oeuvre de Pete et Alice Dye, a ouvert à l’automne 1980. Depuis 1982, il accueille The Players Championship représentant l’un des tests golfiques les plus difficiles au monde. En 1983, Pete disait à propos du parcours: « L’idée est de les faire jouer, tenter et inventer tous les coups de golf possibles (…), les joueurs doivent arriver sur le green du 18 dans le même état que s’ils avaient livré une bataille« .
Le Par72 de 7.189 yards est quasi chaque année sur le podium des parcours les plus difficiles joués au cours de la saison. Et on peut citer en vrac que personne n’a réussi à défendre son titre avec succès, le record du parcours n’est que de 63 (réalisé 4 fois), Tiger Woods vainqueur en 2001 a dû attendre 2013 pour gagner à nouveau en ne signant qu’un seul Top10 (8ème en 2009) pendant cette période.

2Quels sont les chiffres du fameux Par3 du 17 ?

L’un des trous de golf les plus reconnaissables est aussi l’un des plus féroces du circuit. Seulement 137 yards, mais avec un green en île à faire trembler lorsque vous êtes au départ de ce trou. Et, si vous êtes – éventuellement – au sec, ce n’est pas gagné pour autant puisque le green est le 2ème plus difficile du parcours dès lors que vous avez un putt de plus de 1,50m à jouer.
Depuis 2003, 598 balles dans l’eau ont été enregistrées, soit une moyenne de 40 par semaine du tournoi. Bob Tway, en 2005, a établi le record peu honorifique de 12 coups sur ce trou 17 lors d’une édition qui détient d’ailleurs toujours le record du plus grand nombre de balles dans l’eau avec 93, dont 50 pour le seul 1er tour. Au 2ème rang du classement, on trouve l’année 2017 avec un total de 69 balles.

3Quels sont les multiples vainqueurs du tournoi ?

Jack Nicklaus est le seul joueur à avoir apposé son nom 3 fois au palmarès (1974, 1976 et 1978) et ce, sur 3 parcours différents sans qu’aucun ne soit l’actuel TPC Sawgrass.
Les américains Fred Couples, Hal Sutton, Davis Love III, Tiger Woods et l’australien Steve Elkington ont remporté 2 victoires chacun, tous au TPC Sawgrass.

4Les européens sont-ils en réussite au Players Championship ?

La 1ère victoire européenne a eu lieu en 1987 avec Sandy Lile lors de la 14ème éditiion du tournoi. Cela reste à ce jour la seule victoire d’un joueur britannique.
Il faut attendre ensuite 2008 et le titre de Sergio Garcia pour voir un joueur du Vieux continent l’emporter. Henrik Stenson a succédé à l’espagnol l’année suivante et, en 2014, Martin Kaymer a été le dernier des 4 européens au palmarès.

5Alexander Levy peut-il gagner ?

Le tricolore va jouer The Players Championship pour la 1ère fois de sa carrière. Il est le 1er tricolore au départ du tournoi depuis Thomas Levet et Andrew Magee en 2003 (tous 2 n’ont pas passé le cut). Dans l’histoire du tournoi, hormis Jack Nicklaus lors de la 1ère édition en 1974, seuls 2 joueurs ont réussi l’exploit de gagner The Players lors de leur 1ère participation: l’américain Hal Sutton en 1983 et le néo-zélandais Craig Perks en 2002.
Possible donc ? Il faut savoir que Adam Scott vainqueur en 2004 est le joueur qui avait joué le moins de tournois sur le PGA avant de gagner The Players: 41 au compteur. El Toro va seulement jouer son 17ème tournoi sur le PGA Tour…

6Quels sont les chances de Tiger Woods ?

Avec 5 Top10 dont 2 titres (2001, 2013) et une place de second en 2000 en 17 participations au Players, Tiger Woods est l’un des mieux armés pour la victoire finale au regard de l’expérience mais cet argument est quasi valable sur tous les tournois. On peut cependant y ajouter que l’américain a remporté l’US Amateur en 1994 sur ce même parcours et que The Players représente la dernière victoire du Tigre dans un tournoi de la saison régulière.
Côté forme, après 3 tours intéressants, Tiger a raté son dimanche le week-end dernier au Wells Fargo Championship avec une carte de 74 sans un seul birdie sur la carte. Si son passé dans ce tournoi légitime donc une bonne place dans la liste des prétendants au titre, la difficulté du parcours nécessitera pour Woods d’être dans une excellente semaine, à commencer par son putting.

7Qui sont les favoris de cette édition 2018 ?

Côté bookmakers, Rory McIlroy, Jason Day, Justin Thomas et Jordan Spieth arrivent en tête avec une côte de 14/1. Pour Spieth, le pari est toutefois plutôt risqué puisqu’il reste sur 3 cuts manqués consécutivement. Le nord-irlandais a terminé T35 l’an dernier mais avait réalisé 4 Top10 de suite entre 2013 et 2016. L’australien a gagné en 2016, année où Justin Thomas termine 3ème.
On ajoutera à cette liste les 2 européens Henrik Stenson et Sergio Garcia qui savent comment gagner (et comment perdre aussi, hein Sergio?) ainsi que, au vu de sa forme du moment, Ian Poulter qui a terminé 2 fois 2ème (2009, 2017). Pour les USA, on citera Rickie Fowler, vainqueur en 2015, et Patrick Reed qui en est à 6 Top10 consécutifs lors de ses 6 dernières sorties dont la victoire à Augusta.

8Quels sont les principaux groupes des 2 premiers tours?

Parmi les 48 groupes au départ depuis les trous 1 et 10, on retient particulièrement :

  • I. Poulter | J. Rose | T. Fleetwood (7h54 locales depuis le trou 10 au 1er tour)
  • B. Watson | D. Johnson | B. Koepka (8h05 du 10)
  • R. McIlroy | J. Thomas | J. Spieth (8h27 du 10)
  • A. Lahiri | B. Han | A. Lévy (12h57 du 10)
  • P. Reed | J. Rahm  H. Matsuyama (13h30 du 1)
  • J. Day | H. Stenson | S. Garcia (13h41 du 1)
  • P. Mickelson | R. Fowler | T. Woods (13h52 du 1)

9Comment suivre The Players Championship 2018 ?

Côté télévision, nos amis de Golf+ seront fidèles au poste aux horaires indiqués dans notre page habituelle Programme TV.
Bien évidemment, sur Twitter, @leblog_lpbb assurera le suivi du tournoi pendant les 4 jours.

3 commentaires

  1. Ce player championship nous promet un beau spectacle ! Si Alex pouvait passer le cut ce serait génial !!! Je vais faire tourner les enregistrements pour me régaler la semaine prochaine, car en week-end prolongé de jeudi à dimanche sans Canal…

    • Un week-end sans canal ni télé d’ailleurs, c’est bien aussi ! Ne suis pas trop Twitter si tu veux avoir quelques surprises pendant la rediffusion 😉

  2. Oui c’est sûr ! D’ailleurs je ne sais même pas si j’airai du réseau, je serai à la campagne, et bien occupé à promener mes deux lévriers greyhound qui attendent ça avec impatience !!!

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