A l’issue de l’Arnold Palmer Cup qui s’est déroulée le week-end dernier sur l’Evian Resort Golf Club, la dernière exemption pour l’Evian Championship 2018 a été accordée. Une 4e amateur, l’américaine Dylan Kim, partage avec sa compatriote Rachel Heck, la Mexicaine Maria Fassi et la Suissesse Albane Valenzuela l’opportunité d’intégrer le champ des 120 meilleures joueuses du monde. L’Evian Championship confirme ainsi sa volonté d’être un des rares Majeurs à privilégier les jeunes talents et plus particulièrement les amateurs dans ses critères d’attribution des wildcards.

Dylan Kim | Etats-Unis | 21 ans | Arnold Palmer Cup

Dylan Kim (USA)

Cette année, l’événement phare de la Galaxie The Evian Championship, l’Arnold Palmer Cup, a focalisé toutes les attentions avec la venue des meilleurs amateurs universitaires mondiaux (américains et internationaux, garçons et filles) du 6 au 8 juillet et en conclusion la victoire des Etats-Unis. La présence de cette future hiérarchie mondiale professionnelle sur l’Evian Resort Golf Club a trouvé un large écho auprès de la direction de l’Evian Championship qui a décidé de donner une wildcard à la joueuse de l’équipe gagnante qui, selon ses pairs, incarne le mieux les valeurs de l’Arnold Palmer Cup, à la fois sportives et humaines. Dylan Kim fera donc partie du champ exclusif de l’Evian Championship 2018, en compagnie de son cadet. La jeune joueuse de 21 ans, originaire de Plano (Texas), étudiante à l’université de Razorback (Arkansas) possède un solide palmarès. Nommée SEC (Southeastern Conference) Scholar Athlete of the Year cette année, Dylan fait également partie des amateurs qui ont été qualifiées pour l’US Women’s Open 2018 – elle manque le cut pour un coup. A l’Evian Championship, une nouvelle expérience en Majeur l’attend.

Rachel Heck | Etats-Unis | 16 ans | Rolex Girls Junior Player of the Year

Rachel Heck (USA)

Afin d’accompagner au mieux la pratique sportive des jeunes et de favoriser l’émergence de champions, un partenariat a été signé l’année dernière avec l’AJGA (Association Américaine de Golf Junior). A ce titre, une wildcard a été attribuée à la joueuse amateur qui a reçu le Rolex Girls Junior Player of the Year 2017, la jeune Américaine Rachel Heck. Plus jeune amateur à avoir passé le cut lors de l’US Women’s Open 2017 (15 ans), elle a été distinguée de nombreuses fois cette même année, sacrée notamment « USA Today High School Golfer of the Year » et « Athlete of the Year », ou encore « Girls Junior Champion ». La joueuse de Memphis, membre de l’équipe américaine de Solheim Cup Junior 2017, a déjà prévu un avenir universitaire à Stanford où elle a été verbalement confirmée.

Maria Fassi | Mexique | 20 ans | ANNIKA Award presented by 3 M

Maria Fessi (MEX)

La numéro 1 amateur mexicaine Maria Fassi est la première étudiante de Razorback dans l’Arkansas à recevoir l’ANNIKA Award presented by 3 M qui récompense la meilleure joueuse universitaire de l’année. La fille d’Andrès Fassi, président du club de football de Talleres de Cordoba en Argentine, a dominé la saison 2017-2018, avec 6 victoires, et se situe actuellement à la 13e place du classement amateur mondial. Maria a fait partie également des forces vives de la sélection internationale qui a disputé la dernière Arnold Palmer Cup sur l’Evian Resort Golf Club.

Albane Valenzuela | Suisse | 20 ans | N°4 mondiale (amateur)

Albane Valenzuela (SUI)

Depuis sa participation à la Juniors Cup 2012, la jeune amateur suisse continue de convaincre le board de l’Evian Championship qui a décidé de lui donner une wildcard pour l’Evian Championship qu’elle a déjà disputé en 2015, 2016 et 2017. Albane Valenzuela a intégré l’université de Stanford aux Etats-Unis juste après avoir disputé les Jeux Olympiques de Rio en 2016 (plus jeune athlète sélectionnée, elle finit 21e). Particulièrement en forme cette année, la talentueuse numéro 4 mondiale amateur enchaîne les performances, notamment lors des Majeurs où elle fait jeu égal avec l’élite professionnelle (24e de l’US Women’s Open et 59e de l’ANA Inspiration 2018). Sélectionnée pour participer à l’Arnold Palmer Cup, elle s’est illustrée une fois encore sur le parcours de l’Evian Resort Golf Club en remportant notamment son match en simple le dimanche.

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