BMW Championship, cut après 4 tours

Trou n°13 de Caves Valley - Photo @Fooch1993 via Twitter

Ce jeudi 26 août, ils seront 69* mais 4 tours plus tard, il ne seront plus que 30. Les 30 joueurs qui auront le mieux négocié le parcours de Caves Valley GC qui accueille cette semaine pour la première fois le BMW Championship 2021. Dans cette fin de saison en entonnoir sur le PGA Tour, chaque putt devient quasiment décisif.

Depuis 2007, le circuit élite mondial a adopté le système de playoffs pour conclure la saison. Pendant 11 ans, jusqu’en 2018, les playoffs comptaient 4 tournois incluant le Dell Technologies Championship (ou Deutsche Bank) entre le Northern Trust Open et le BMW Championship. Depuis 2019, les playoffs ne se disputent plus que sur 3 épreuves où le BMW Championship reste toujours le « dernier virage » pour s’offrir une chance de remporter la FedEx Cup et ses désormais 15 millions $.

Grâce à la nouvelle répartition des points FedEx Cup sur les 2 premières manches des playoffs qui offrent notamment 2000 points au vainqueur (contre 500 pendant la saison régulière, hors majeurs et exceptions), tous peuvent mathématiquement avoir de l’espoir de terminer dans les 30 du général de la FedEx Cup.

Après le Northern Trust Open remporté par Tony Finau, ce dernier s’est emparé de la 1re place alors qu’il était 23e en début de tournoi. A l’autre bout, après avoir fait l’impasse au Northern Trust Open, Phil Mickelson est le 70e avec 791 points. Cependant, avec un succès dans ce BMW Championship, Lefty serait alors assuré de remonter dans le Top5.

L’espoir reste limité car les points attribués décroissent rapidement : une 10e place ne rapporte déjà plus que 300 points et une 20e, 180 points. Actuellement Max Homa est 30e – et dernier qualifié pour le Tour Championship – avec 1.252 points. Des joueurs comme Alex Noren (43e) ou Sergio Garcia (44e) accusent respectivement 225 et 232 points de retard, soit l’équivalent d’une 13e place (240 points)… mais c’est sans compter les résultats des adversaires. 🙂

En 2020, seuls 2 joueurs au-delà du Top30 ont réussi à se qualifier pour la finale de la saison. Joaquin Niemann 31e a signé T3 lui permettant de remonter à la 18e place et Mackenzie Hugues est passé de la 36e à la 28e avec un résultat de T10.

Mais une bonne performance (hors Top3 globalement) ne suffit pas pour autant ! Matthew Fitzpatrick, 60e au début du BMW Championship 2020, a signé une place de T6 le laissant à quai avec une remontée qui s’est arrêtée à la 36e place du classement FedEx Cup.

Dans les 14 ans d’histoire des playoffs, jamais plus de 4 joueurs n’ont réussi à basculer du bon côté de la limite des 30. Cette semaine encore, tous les joueurs joueront 72 trous, le cut ne tombera qu’après.

* Patrick Reed, actuel 26e du classement FedEx Cup, blessé à la cheville, est également touché par une double pneumonie et donc forfait.

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