Image à la Une: © Siva Nagareddy – flickr.com

Des 4 tournois du Grand Chelem, The Masters est sans doute celui qui suscite le plus d’attente et d’engouement pour les amateurs de golf. Le fait que chaque édition se joue sur un seul et même parcours, l’Augusta National Golf Club, y est pour beaucoup. Aujourd’hui jeudi 5 avril 2018 débute la 82ème édition et nous vous proposons un récapitulatif des essentiels du 1er Majeur masculin de l’année pour suivre au mieux le tournoi. Surtout pour celles et ceux qui ont décidé de le suivre pour la première fois !

1Tournoi sur invitation

The Masters, créé en 1934, est le seul majeur « sur invitation », ce qui signifie que ne peuvent participer au tournoi les joueurs ayant reçu une lettre d’invitation de la part de l’Augusta National Golf Club. Bien sûr, ces invitations sont reçues « automatiquement » si certains critères sont respectés, tel qu’avoir déjà gagné le Majeur (invitation à vie), avoir remporté un Majeur lors des 5 dernières années, avoir gagné sur le PGA Tour dans les 12 mois qui précèdent ou encore faire partie du Top50 mondial à certaines échéances précises. Il n’empêche que les membres d’Augusta, organisateurs du tournoi, peuvent délivrer des invitations à qui ils le souhaitent. C’est le cas, cette année, avec l’indien Shubankar Sharma, leader actuel de la Race to Dubaï alors qu’il ne répondait à aucun des 19 critères d’éligibilité.

2Champ réduit, critères du cut et playoff

Du fait de ce principe d’invitations, The Masters propose toujours un champ réduit (rarement plus de 100 joueurs) par rapport aux autres Majeurs (généralement 144). En 2018, ils ne seront 87, soit le plus faible total depuis plus de 20 ans.

A la fin du 2nd tour, le Top50 (+ ex-aequos) est qualifié pour le week-end. A cette règle s’ajoute celle de tout joueur à 10 coups ou moins du leader après 36 trous (uniquement pour les joueurs au-delà du Top50).
Par exemple, le leader après 2 tours est à -5, si le 51ème joueur est:

  • +4 (donc à 9 coups), il est qualifié également
  • +6 (donc à 11 coups), il ne l’est pas

En cas d’égalité après 72 trous, le playoff a lieu en mort subite depuis 1976. Depuis l’an dernier, le 1er trou de playoff est le Par4 du 18.

3Pourquoi le parcours d’Augusta fascine-t-il autant?

D’abord parce que l’Augusta National Golf Club (Georgie, USA) est un club privé qui ne comporte que 300 membres. De plus, vous ne pouvez pas demander à rejoindre le club car, comme pour le tournoi, vous y entrez seulement sur invitation d’un autre membre. Ce qui est valable pour y jouer également, aucun green-fees n’est en « vente libre ».

>> Lire Comment jouer un jour l’Augusta National?

Ensuite parce que le parcours en lui-même n’est ouvert que 7 mois par an (mi-octobre à fin Mai) pour préserver son état durant les fortes chaleurs de l’été. A noter que chaque trou porte le nom d’une fleur, d’un arbre ou d’une plante.

4Qu’en est-il de sa configuration pour The Masters ?

L’Augusta National est un Par72 « classique » (36+36) avec 2 Par5 et 2 Par3 sur l’aller comme sur le retour. Sa spécificité est que toutes les distances des trous sont un multiple de 5 (yards) pour un total de 7.435 yards.

A noter que les départs des groupes lors du tournoi ont tous lieu depuis le trou n°1.

5Quels sont les obstacles principaux du parcours ?

Le parcours comporte un total de 44 bunkers et de 6 obstacles d’eau sur les trous 2, 11, 12, 13, 15 et 16.

6Qu’est ce que l’Amen Corner ?

L’Amen Corner est l’enchaînement des 3 trous 11-12-13 (Par4 de 505 yards puis un Par3 de 155 yards et enfin un Par5 de 510 yards).

Le 11 est considéré comme le trou le plus difficile du parcours, le 12 est le plus court des 18 trous et le 13 parmi les meilleures chances de birdies, voire d’eagles (le record est de 20 sur ce trou en 2013).
De nombreux Masters se sont gagnés et surtout perdus dans l’Amen Corner et cela reste un passage mythique à Augusta, surtout lors du 4ème et dernier tour.

7Quels sont les principaux records du parcours en tournoi ?

  • Nombre de « trou en un »: 28 (1 sur le trou 4, 5 sur le 6, 3 sur le 12, 18 sur le 16)
  • Nombre d’Albatros: (1 seul sur chacun des Par5: trous 2, 8, 13 et 15)
  • Le plus petit score sur l’aller (trous 1 à 9): 30 réalisé 5 fois
  • Le plus petit score sur le retour (trous 10 à 18): 29 réalisé 2 fois
  • Le plus petit score sur un tour: 63 réalisé 2 fois (1er tour de Greg Norman en 1996 et 3ème tour de Nick Price en 1986)
  • Le plus petit total d’un vainqueur: -18 réalisé 2 fois (Tiger Woods en 1997 et Jordan Spieth en 2015)
  • Le plus haut score d’un vainqueur: +1 réalisé 2 fois (Sam Snead en 1954 et Zach Johnson en 2007)

8Quels sont les autres records du Masters ?

  • Le plus de victoires: (Jack Nicklaus: 1963, 1965, 1966, 1972, 1975, 1986). Arnold Palmer et Tiger Woods viennent ensuite avec 4 titres.
  • La plus large victoire: 12 coups (Tiger Woods en 1997)
  • Vainqueur lors de leur 1ère participation: (Horton Smith en 1934, Gene Sarazen en 1935 et Fuzzy Zoeler en 1979)
  • Le plus de participations avant un 1er titre: 19 (Sergio Garcia en 2017)
  • L’âge du plus jeune vainqueur: 21 ans 3 mois 14 jours (Tiger Woods en 1997)
  • L’âge du plus vieux vainqueur: 46 ans 2 mois 23 jours (Jack Nicklaus en 1986)

9Pourquoi le vainqueur endosse une veste verte?

La veste verte est une idée de Clifford Roberts, co-fondateur du club et du tournoi avec Bobby Jones, afin d’identifier les membres de l’Augusta National, devenu ensuite un véritable symbole du club. Les vainqueurs du Masters deviennent automatiquement des membres de l’Augusta National Golf Club, c’est pourquoi ils reçoivent cette veste verte (même si la tradition pour le vainqueur ne date que de 1949).
Le vainqueur peut conserver la veste verte reçue toute l’année qui suit sa victoire, elle devra ensuite rapporter pour rester au club-house (le joueur en reçoit tout de même une copie qu’il peut garder avec lui).

10Quels sont les autres prix accordés au Masters?

D’abord un gros chèque (près de 2.000.000$) pour le 1er mais aussi un trophée (une réplique du club-house d’Augusta) et une médaille d’or gravé avec le nom du club.

L’amateur qui signe le score le plus bas (et autant passé le cut) reçoit également un trophée, tout comme le vainqueur du concours de Par3 organisé la veille du tournoi.

Différentes récompenses sont attribuées, par exemple, au second (et ex-aequos), aux joueurs étant réalisé un trou en un, un eagle ou un albatros, aux joueurs qui réalisent les scores les plus bas sur chaque tour, …

11Quid de l’édition de The Masters 2018 ?

Sergio Garcia en est le tenant du titre après sa victoire en playoff l’an dernier face à Justin Rose. L’un des évènements de 2018 est la présence de Tiger Woods et surtout son retour en forme au point de faire partie des favoris à la victoire.

Le premier départ est donné à 8h30*. Les groupes partiront ensuite toutes les 11 minutes (sauf entre le groupe 20- 12h10*– et 21 -12h32*-). Le dernier groupe partira ainsi à 14h00*.
Les joueurs sont groupés par 3 lors des 2 premiers jours, puis ensuite par 2 lors du week-end.

Les horaires de diffusion sur les chaînes du groupe Canal+ sont dispos ici et sur les réseaux sociaux, nous ne pouvons que vous conseiller de suivre sur Twitter le compte du blog @leblog_lpbb et le hashtag #LPBBCorner.

Bon Masters à toutes et tous ! N’hésitez pas à nous faire part de vos commentaires sur cette édition avant, pendant et après le tournoi bien sûr !

*heure locale (ajouter 6 heures pour la France)

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