vendredi 15 janvier 2021

Calendrier 2021 du Tour Européen : c’est pas Noël !

Le calendrier 2021 du Tour Européen est enfin sorti. Un peu avant Noël. Logique puisque ce n’est pas vraiment un gros cadeau à mettre au pied du sapin des fans de golf, en tous cas pour les Français.

Cette prochaine saison débutera donc le 4e week-end de Janvier (21 au 24) par un Rolex Series à Abu Dhabi. Plus Rolex que série désormais puisque, comme en 2020, on ne dénombre que 4 tournois de ce genre répartis sur l’année avec le Scottish Open du 8 au 11 juillet, le BMW PGA Championship du 9 au 12 septembre et le DP World Tour en conclusion du 18 au 21 novembre. On est loin des 8 épreuves qui existaient il y a encore un an.

Un calendrier à trous

Si on excepte les 2 épreuves particulières en 2021 que sont les Jeux Olympiques (29 juillet au 1er août) et la Ryder Cup (24 au 26 septembre), c’est un total de 42 tournois plus ou moins prévus sur les 52 semaines de l’année prochaine. Plus ou moins ? Oui, car si on enlève les 8 épreuves communes au calendrier du PGA Tour (4 Majeurs et 4 WGC), on s’aperçoit que parmi les 34 tournois restants, il reste encore pas mal d’inconnues.

L’Omega Dubaï Desert Classic (28 au 31 janvier), le BMW International Open en Allemagne (24 au 27 juin), le Wales Open (22 au 25 juillet), le Hero Open en Ecosse (5 au 8 août) et le Nedbank Challenge (11 au 14 novembre) n’ont pas encore arrêté leur dotation.

Il y aurait également un English Open du 12 au 15 août, un Hero Indian Open du 28 au 31 octobre mais pour ces deux tournois, on ne sait ni où, ni quel prize money. En complément, le Gran Canarian Open (22 au 25 avril) proposerait 1,5 M€ mais le parcours n’est pas encore annoncé.

Quid de l’Open de France ?

Entre les rumeurs de l’annulation du WGC Mexico (toujours là, du 25 au 28 février) et les propos de Pascal Grizot sur le souhait d’une épreuve majeure du PGA Tour possiblement en France, on s’était pris à rêver sans doute un peu trop rapidement. L’Open de France à ce jour n’est pas dans le calendrier 2021 du Tour Européen.

Après une année 2020 sans épreuve sur son sol que l’on pouvait comprendre au vu de la situation, la France pourrait se voir donc comme la grande oubliée du calendrier 2021 du Tour Européen. Une nouvelle fois !

Alstom-Open-de-France 2016
Le Golf National en configuration Open de France

La FFGolf dans un communiqué a d’ailleurs réagi dans l’heure après la publication du calendrier : “Le circuit européen, détenteur des droits d’organisation de l’Open de France et promoteur de l’événement jusqu’en 2022 inclus, n’a pas, à ce stade, inscrit l’épreuve, propriété de la ffgolf, à son calendrier. Le circuit européen indiquait récemment que trop de questions étaient encore en suspens et ne permettent pas à l’heure actuelle de fixer une date dans le calendrier publié aujourd’hui. Plusieurs hypothèses sont toujours à l’étude, concernant le partenariat titre, tout comme la date du tournoi.

Ce calendrier 2021 du Tour Européen fait pourtant état, pour les dates du 6 au 9 mai, d’une épreuve confirmée en Europe, sans plus de précisions. Pourrait-on y voir l’Open de France prendre cette place ?

Le communiqué de la FFGolf poursuivait avec ces termes : “Un Open de France disputé en début de saison aurait une forte probabilité de se jouer à huis-clos. Une situation qui pose la question de l’engagement indispensable des partenaires économiques, qui risqueraient de ne pas être en capacité d’organiser leurs opérations habituelles de relations publiques. La ffgolf est très attentive à l’évolution de la situation. 

A lire entre les lignes, sans infirmer, cela ne semble pas confirmer non plus que la place disponible est réservée à l’Open de France. A suivre.

L’argent suffira-t-il à séduire les stars ?

L’European Tour vante dans son communiqué des dotations plus élevées sur les Rolex Series avec 1 million € en plus sur chacun des 4 tournois. Abu Dhabi, Scottish et BMW PGA passent ainsi à 8 millions et Dubaï à 9 millions €.

L’objectif est clair pour le Tour Européen, faire venir les stars (notamment européennes) sur ses gros évènements. Les absences des 2 meilleurs Européens, McIlroy et Rahm, pour ne citer qu’eux à chacun des 4 Rolex Series 2020 s’est faite remarquer.

Si le Rolex d’Abu Dhabi a toujours eu les (énormes) moyens d’attirer les grands noms du golf Grâce aux apparence-fees (DJ, Koepka, Cantlay, DeChambeau), ce n’est pas toujours aussi simple pour les autres tournois du genre.

Mise à jour du 16 décembre 2020
La présence de Rory McIlroy et Justin Thomas à Abu Dhabi est confirmée par l’European Tour.

Hole18-West Course-BMW PGA Champ

L’argent fait-il le bonheur de ces top joueurs ? Non, car c’est aussi et surtout une question de calendrier personnel. Si le Scottish Open (8 au 11 juillet) placé la semaine avant The Open a du sens, c’est déjà moins le cas pour le BMW PGA Championship en septembre.

L’épreuve porte-drapeau du Tour Européen est planifiée 4 jours après la finale des playoffs de la FedEx Cup, et 15 jours avant la Ryder Cup aux Etats-Unis. Même si le BMW PGA Championship est le dernier tournoi qualificatif pour intégrer l’équipe européenne, il n’est pas certain que ceux qui auront les points suffisants feront le déplacement.

Certes, on peut se dire que la crise sanitaire n’est pas encore terminée et légitimement, ce calendrier 2021 du Tour Européen aurait des raisons d’être encore dans le flou. Mais avouons que de son alliance avec le PGA Tour, on aurait aimé voir le Tour Européen emprunter de la confiance de son nouvel ami qui, lui, a communiqué sur un calendrier complet et alléchant.

 

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Lionel
Installé à Stockholm depuis 2015, Lionel est spécialiste en Marketing digital. Il a le style vestimentaire de Henrik mais plutôt le swing de Marcel. Il s'éclate toutefois depuis 2012 avec La Petite Balle Blanche, car il n'y a vraiment que sur son blog qu'il arrive à jouer en régulation ! Spécialités : golf féminin, archives et records du golf, rédac´chef

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